Συνέντευξη με τον κύριο Michael Söding, CEO Automotive Aftermarket Schaeffler AG

  • Interview with Mr. Michael Söding, CEO Automotive Aftermarket Schaeffler AG (ENG)

    Michael SoedingMichael Söding CEO Automotive Aftermarket Schaeffler AG

    Michael Söding was born in 1962 and studied engineering management at Darmstadt University of Technology (TU) from 1981 to 1988.

    He began his professional career at the renowned tire manufacturer Pirelli, where he worked from 1989 to 1993 in several positions in technical sales, eventually taking over as head of product management for passenger car tires.

    He subsequently held positions in aftermarket for parts manufacturers producing starter batteries and brake systems. As an aftermarket manager, he was in charge of the entire spare parts business at Exide Automotive Batterie GmbH, a battery manufacturer based in Hesse, Germany, from 1997 to 2001.

    From 2002 onwards, Mr. Söding held various management positions in the Schaeffler Group’s Automotive Aftermarket sales and marketing departments for a period of eight years. From 2009 to 2017, he was responsible for Schaeffler’s spare parts business on a global basis.

    With the establishment of Automotive Aftermarket as an Executive Board function, Mr. Söding was appointed as a member of Schaeffler AG’s Executive Board. He has been responsible for the Schaeffler Group’s Automotive Aftermarket business since January 2018.

    Memberships and commitments

    • Chairman of the VDA (Association of the German Automotive Industry) – trade working group (since 2016)
    • Member of the VDA aftermarket committee (since 2010)
    • Member of the VREI e.V. steering committee (since 2010)
    • Member of the CLEPA aftermarket working group, Brussels (since 2008)
    • Member of the trade show committee of “Automechanika” at Messe Frankfurt (since 2010)
    • Member of the shareholder committee of TecAlliance GmbH (since 2017)
    • Member of the shareholder committee of Caruso GmbH (since 2017)

    What brands and what products does the Schaeffler group generally offer on the global market?

    The Schaeffler Group is a global automotive and industrial supplier. Top quality, outstanding technology, and exceptionally innovative spirit form the basis for the continued success of the company. By delivering high-precision components and systems in engine, transmission, and chassis applications, as well as rolling and plain bearing solutions for a large number of industrial applications, the Schaeffler Group is already shaping “Mobility for tomorrow” to a significant degree. The technology company generated sales of approximately EUR 14 billion in 2017. With more than 92,000 employees, Schaeffler is one of the world’s largest family companies and, with approximately 170 locations in over 50 countries, has a worldwide network of manufacturing locations, research and development facilities, and sales companies.

    What car systems cover Schaeffler Automotive Aftermarket with your spare parts range?

    The Automotive Aftermarket division is responsible for the global spare parts business of the Schaeffler Group and delivers innovative repair solutions in original-equipment quality. Under the four brands LuK, INA, FAG, and Ruville we offer clutch and release systems, engine and transmission applications, as well as chassis applications. Whether for passenger cars, light and heavy commercial vehicles, or tractors – thanks to our many years of experience and expertise as original-equipment supplier, our Aftermarket experts at Schaeffler possess extensive knowledge of vehicle systems. Our range of products relies on the holistic repair of clutch and release systems, engine, transmission, and chassis applications. The repair solutions are put together according to market need and contain all accessory parts needed for a specific repair procedure – like screws, seals and sleeves. All components are precision-tuned to work optimally together, and allow fast and professional parts replacement.

    Which is the percentage of the worldwide brand coverage? E.g. do you cover American, European, or Japanese/Korean automobiles;

    Our Automotive Aftermarket division is represented worldwide by 76 sales locations, sales offices and representations divided into the four regions Europe, Americas, Greater China and Asia-Pacific. Depending on the product category, the vehicle segment and the different requirements in the markets, the brand coverage differs dramatically from market to market. For this reason, we do not evaluate global brand coverage.

    What is REPXPERT service? How do garage owner's benefit? Is it known in the Greek Market and the repairers?

    Enhancing levels of expertise and keeping pace with new technologies – this is just as important to garage professionals, as the use of high-quality spare parts and repair solutions. Under the REPXPERT brand, we bundle all garage-related services and help garages with training seminars, a technical field staff, repair information and the appropriate special tools. We managed through many years of training and garage visits, to promote this service, to over 2000 mechanics. So far is very well accepted and used by many of them since we have over 1200 active users. Our next step is to adapt it to the Greek language, which will possibly take place next year. This is a big advantage since language is very big plus to its usage by the Greek mechanics and also from Cyprus as well. Our people are constantly monitoring and assist them to its usage and needs and enrich it with all the relevant technical information and media they need. After implementing the localization, and with the help of the local automotive press and our Greek colleagues, it is certain that even more garages, will have the opportunity to enjoy the experience of REPXPERT in their everyday work. After all, this is our goal: to offer even more outstanding services to the garages!

    Do repairers know that you're building special tools for easier system / component disassembly; What is the penetration percentage in this section?

    The challenges that independent garages face due to technological advancements are increasing all the time. Whether it’s replacing a double clutch, repairing the timing drive, or inspecting a dual-mass flywheel – without the right equipment, it’s hardly possible these days to conduct ever-more complicated repairs on a vehicle. The Automotive Aftermarket division not only offers comprehensive expertise in the development of repair solutions for the automotive spare parts market, but also has a large portfolio of tailor-made special tools, provides support in their use, and delivers technical information about them. Even the most difficult of repair tasks are fast and easy using special tools from Schaeffler. Every special tool is precision-fit for each application it is used for, and adapted to the work steps of its particular repair procedure.

    With the car at such a crucial point, the ICE engine tends to eliminate, what your future plans are in relation to Electrification?

    At the present time, the market and competitive environment in the OE business is very dynamic and associated with profound changes. To accelerate its own transformation, the Schaeffler Group has established a stand-alone business unit called “E-Mobility” on 1 January 2018. In this unit, all products and system solutions, for hybrids and purely battery-driven vehicles, are bundled. Thanks to Schaeffler's innovative strength in alternative drive systems, we are keeping a close eye on this development and will be able to offer appropriate solutions and services in the spare parts market as demand increases, for instance with intelligent repair solutions for e-axles and hybrid modules. In our opinion, this will be relevant over the mid or long-term. We believe that by 2030, about 30 percent of new vehicles will be purely battery-driven. The conventional combustion engine will continue to play a very important role. However, it is important to recognize trends, to think in scenarios and to adjust our development and production cycles early enough to them. Even if vehicle technology changes Schaeffler – as development partner and Aftermarket specialist – will always offer the right offer for these changes.

    Given that the newspaper is being sent all over Greece and the portal www.tosynergeio.gr has close to 30,000 unique visitors, is there any message that you want to send to Greek repairers?

    At first, congratulations to your Newspaper and website www.tosynergeio.gr for its publicity. Those are really impressive numbers! In regards to the Greek repairers, we would like to transfer them our deepest gratitude for their constant support and trust to our people, products and services over the years.  Schaeffler and its product brands LuK, INA, FAG, and Ruville are synonymous to quality and innovation for all kind of vehicles.

    The Greek repairers trust that by choosing Schaeffler they deliver safe and professional repairs to their customers. The Greek mechanics must feel confident that the Schaeffler organization in Greece together with its local distributors will continue to provide OE quality products and high end technical services in order to secure for them quality and profitable business not only in today’s automotive landscape but also for the mobility of tomorrow.


Michael SoedingMichael Söding
CEO Automotive Aftermarket
Schaeffler AG

Ο Michael Söding γεννήθηκε το 1962 και σπούδασε Engineering Management (Μηχανολογική Διαχείριση) στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Darmstadt (TU) από το 1981 έως το 1988.
Ξεκίνησε την επαγγελματική του σταδιοδρομία στον γνωστό κατασκευαστή ελαστικών Pirelli, όπου εργάστηκε από το 1989 έως το 1993 σε διάφορες θέσεις τεχνικών πωλήσεων, αναλαμβάνοντας ως επικεφαλής τη διαχείριση προϊόντων για ελαστικά επιβατικών αυτοκινήτων.
Στη συνέχεια κατείχε θέσεις στην αγορά aftermarket για κατασκευαστές ανταλλακτικών που παράγουν μπαταρίες εκκίνησης και συστήματα πέδησης. Ως Manager aftermarket, ήταν υπεύθυνος για ολόκληρη την επιχείρηση ανταλλακτικών στην Exide Automotive Batterie GmbH, ένα κατασκευαστή μπαταριών που εδρεύει στo Hesse της Γερμανίας, από το 1997 έως το 2001.
Από το 2002 και εξής, ο κ. Söding κατείχε διάφορες διευθυντικές θέσεις στα τμήματα πωλήσεων και μάρκετινγκ της Automotive Aftermarket του Ομίλου Schaeffler για περίοδο οκτώ ετών. Από το 2009 έως το 2017, ήταν υπεύθυνος για τις δραστηριότητες ανταλλακτικών της Schaeffler σε παγκόσμια βάση.
Με την ίδρυση της Automotive Aftermarket ως Εκτελεστικού Συμβουλίου, ο κ. Söding διορίστηκε μέλος της εκτελεστικής επιτροπής της Schaeffler AG. Από τον Ιανουάριο του 2018 ήταν υπεύθυνος για τις δραστηριότητες του ομίλου Schaeffler στον κλάδο της αυτοκινητοβιομηχανίας.

Συμμετοχές και δεσμεύσεις

  • Πρόεδρος της ομάδας εργασίας VDA (Ένωση Γερμανικής Αυτοκινητοβιομηχανίας) (από το 2016)
  • Μέλος της επιτροπής ανταλλακτικών της VDA (από το 2010)
  • Μέλος του VREI e.V. διευθύνουσα επιτροπή (από το 2010)
  • Μέλος της ομάδας εργασίας CLEPA aftermarket, Βρυξέλλες (από το 2008)
  • Μέλος της επιτροπής εμπορικών εκθέσεων της "Automechanika" στη Messe Frankfurt (από το 2010)
  • Μέλος της επιτροπής μετόχων της TecAlliance GmbH (από το 2017)
  • Μέλος της επιτροπής μετόχων της Caruso GmbH (από το 2017)

Ποιες φίρμες και τι προϊόντα προσφέρει γενικά στην παγκόσμια αγορά το γκρουπ Schaeffler?

Ο Όμιλος Schaeffler είναι ένας παγκόσμιος προμηθευτής κατασκευαστών αυτοκινήτων και βιομηχανίας. Η κορυφαία ποιότητα, η εξαιρετική τεχνολογία και το πρωτοποριακό καινοτόμο πνεύμα αποτελούν τη βάση για τη συνεχή επιτυχία της εταιρείας. Παρέχοντας εξαρτήματα και συστήματα υψηλής ακρίβειας σε εφαρμογές κινητήρα, κιβωτίου ταχυτήτων και πλαισίου, καθώς και των λύσεων ρουλεμάν για μεγάλο αριθμό βιομηχανικών εφαρμογών, ο όμιλος Schaeffler διαμορφώνει ήδη σε σημαντικό βαθμό την «Κινητικότητα για το αύριο». Η εταιρεία τεχνολογίας είχε πωλήσεις ύψους περίπου 14 δισ. Ευρώ το 2017. Με περισσότερους από 92.000 εργαζόμενους, η Schaeffler είναι μία από τις μεγαλύτερες οικογενειακές εταιρείες παγκοσμίως και με 170 περίπου τοποθεσίες σε περισσότερες από 50 χώρες διαθέτει παγκόσμιο δίκτυο μονάδων παραγωγής, εγκαταστάσεων έρευνας και ανάπτυξης και εταιρείες πωλήσεων.

Η Schaeffler Automotive Aftermarket τι συστήματα του αυτοκινήτου καλύπτει με τα ανταλλακτικά της;

Ο τομέας Automotive Aftermarket είναι υπεύθυνος για την παγκόσμια επιχειρηματική δραστηριότητα ανταλλακτικών του Ομίλου Schaeffler και προσφέρει καινοτόμες λύσεις επισκευής σε ποιότητα αρχικού εξοπλισμού. Κάτω από τις τέσσερις μάρκες LuK, INA, FAG και Ruville προσφέρουμε συστήματα συμπλέκτη, εφαρμογές για κινητήρες και κιβώτια ταχυτήτων, καθώς και εφαρμογές πλαισίου. Είτε πρόκειται για επιβατικά αυτοκίνητα, ελαφρά και βαρέα επαγγελματικά οχήματα είτε για τράκτορες, χάρη στην πολυετή πείρα μας και την τεχνογνωσία ως προμηθευτής αρχικού εξοπλισμού, οι εξειδικευμένοι του Aftermarket της Schaeffler διαθέτουν εκτενή γνώση των συστημάτων οχημάτων. Η γκάμα των προϊόντων μας βασίζεται στην συνολική επισκευή των συστημάτων συμπλέκτη, των κινητήρων, των κιβωτίων ταχυτήτων και των εφαρμογών πλαισίου. Οι λύσεις επισκευής εστιάζονται σύμφωνα με τις ανάγκες της αγοράς και περιέχουν όλα τα εξαρτήματα που χρειάζονται για μια συγκεκριμένη διαδικασία επισκευής - όπως βίδες, τσιμούχες και δαχτυλίδια. Όλα τα εξαρτήματα είναι ρυθμισμένα με ακρίβεια ώστε να λειτουργούν άριστα μαζί και να επιτρέπουν την γρήγορη και επαγγελματική αντικατάσταση εξαρτημάτων.

Τι ποσοστό μαρκών καλύπτει η εταιρεία? Πχ. Αμερικάνικα, Ευρωπαικά, Ιαπωνέζικα, Κορεάτικα?

Το τμήμα Automotive Aftermarket αντιπροσωπεύεται παγκοσμίως από 76 σημεία πωλήσεων, γραφεία πωλήσεων και αντιπροσωπείες που χωρίζονται στις τέσσερις περιοχές της Ευρώπης, της Αμερικής, της Μεγάλης Κίνας και της Ασίας-Ειρηνικού. Ανάλογα με την κατηγορία προϊόντων, το τμήμα οχημάτων και τις διαφορετικές απαιτήσεις στις αγορές, η κάλυψη της μάρκας διαφέρει δραματικά από αγορά σε αγορά. Για το λόγο αυτό, δεν αξιολογούμε την παγκόσμια κάλυψη της μάρκας.

Τι είναι το RepXpert service? Πως επωφελούνται τα συνεργεία; Είναι γνωστό στην Ελληνική Αγορά και στους επισκευαστές;

Η αύξηση επιπέδου εξειδίκευσης και χρήσης των νέων τεχνολογιών - αυτό είναι εξίσου σημαντικό για τους επαγγελματίες των συνεργείων, όπως η χρήση ανταλλακτικών υψηλής ποιότητας και λύσεων επισκευής. Στο πλαίσιο της υπηρεσίας REPXPERT, συσκευάζουμε όλες τις υπηρεσίες που σχετίζονται με τα συνεργεία και τα βοηθάμε με εκπαιδευτικά σεμινάρια, τεχνικό προσωπικό, πληροφορίες επισκευής και τα κατάλληλα ειδικά εργαλεία.

Κατάφεραμε μετά από πολλά χρόνια εκπαίδευσης και επισκέψεων σε συνεργεία, να προωθήσουμε αυτήν την υπηρεσία, σε περισσότερους από 2000 μηχανικούς. Μέχρι τώρα είναι πολύ καλά αποδεκτή και χρησιμοποιείται από πολλούς από αυτούς, αφού έχουμε πάνω από 1200 ενεργούς χρήστες. Το επόμενο βήμα είναι να την προσαρμόσουμε στην ελληνική γλώσσα, κάτι που πιθανότατα θα γίνει το επόμενο έτος. Αυτό είναι ένα μεγάλο πλεονέκτημα, καθώς η γλώσσα είναι μεγάλο πλεονέκτημα για την χρήση της υπηρεσίας από τους Έλληνες μηχανικούς αλλά και στην Κύπρο επίσης. Οι άνθρωποί μας τους παρακολουθούν συνεχώς και τους βοηθούν στη χρήση και τις ανάγκες τους και εμπλουτίζουν την υπηρεσία με όλες τις σχετικές τεχνικές πληροφορίες και media ενημέρωσης που χρειάζονται.

Μετά την υλοποίηση της προσαρμογής στην Ελληνική γλώσσα και με τη βοήθεια του ειδικού Τύπου Αυτοκινήτου και των Ελλήνων συναδέλφων μας, είναι βέβαιο ότι ακόμη περισσότερα συνεργεία θα έχουν την ευκαιρία να απολαύσουν την εμπειρία της REPXPERT στην καθημερινή τους εργασία. Μετά από όλα, αυτός είναι ο στόχος μας: να προσφέρουμε ακόμη πιο εξαιρετικές υπηρεσίες στα συνεργεία!

Οι επισκευαστές γνωρίζουν ότι κατασκευάζετε ειδικά εργαλεία για την ευκολότερη λυσαρμολόγηση συστημάτων/εξαρτημάτων? Ποιο είναι το ποσοστό διείσδυσης σε αυτό το section?

Οι προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τα ανεξάρτητα συνεργεία λόγω των τεχνολογικών εξελίξεων αυξάνονται συνεχώς. Είτε πρόκειται για αντικατάσταση ενός διπλού συμπλέκτη, επισκευή του μηχανισμού χρονισμού είτε για επιθεώρηση ενός βολάν διπλής μάζας - χωρίς τον σωστό εξοπλισμό, είναι δύσκολο αυτές τις μέρες να διεξαχθούν όλο και πιο πολύπλοκες επισκευές σε ένα όχημα. Το τμήμα Automotive Aftermarket προσφέρει όχι μόνο ολοκληρωμένη τεχνογνωσία στην ανάπτυξη λύσεων επισκευής για την αγορά ανταλλακτικών αυτοκινήτων αλλά και ένα ευρύ χαρτοφυλάκιο ειδικά προσαρμοσμένων εργαλείων, παρέχει υποστήριξη στη χρήση τους και παρέχει τεχνικές πληροφορίες σχετικά με αυτές. Ακόμα και οι πιο δύσκολες εργασίες επισκευής είναι γρήγορες και εύκολες χρησιμοποιώντας ειδικά εργαλεία της Schaeffler. Κάθε ειδικό εργαλείο είναι προσαρμοσμένο με ακρίβεια για κάθε εφαρμογή που χρησιμοποιείται και προσαρμόζεται στα βήματα εργασίας της συγκεκριμένης διαδικασίας επισκευής.

Με το αυτοκίνητο να βρίσκεται σε ένα τόσο κομβικό σημείο, το κινητήρα εσωτερικής καύσης να τείνει προς κατάργηση ποια είναι τα μελλοντικά σας σχέδια σε σχέση με την Ηλεκτροκίνηση;

Επί του παρόντος, η αγορά και το ανταγωνιστικό περιβάλλον στις επιχειρήσεις ΟΕ είναι πολύ δυναμικές και συνδέονται με βαθιές αλλαγές. Για να επιταχύνει τον δικό του μετασχηματισμό, ο Όμιλος Schaeffler δημιούργησε μια αυτόνομη επιχείρηση με την ονομασία «E-Mobility» την 1η Ιανουαρίου 2018. Σε αυτή τη μονάδα, όλα τα προϊόντα και οι λύσεις συστημάτων, για υβριδικά οχήματα και ηλεκτρικά αυτοκίνητα μπαταρίας, είναι ομαδοποιημένα. Χάρη στην καινοτόμο δύναμη της Schaeffler σε εναλλακτικά συστήματα κίνησης, παρακολουθούμε προσεκτικά αυτή την εξέλιξη και θα μπορέσουμε να προσφέρουμε τις κατάλληλες λύσεις και υπηρεσίες στην αγορά ανταλλακτικών καθώς αυξάνεται η ζήτηση, για παράδειγμα με έξυπνες λύσεις επισκευής για ηλεκτρονικούς άξονες και υβριδικές μονάδες κίνησης. Κατά τη γνώμη μας, αυτό θα είναι σημαντικό μεσοπρόθεσμα ή μακροπρόθεσμα. Πιστεύουμε ότι μέχρι το 2030, περίπου το 30% των νέων οχημάτων θα είναι ηλεκτρικά και θα κινούνται μόνο με μπαταρίες. Ο συμβατικός κινητήρας καύσης θα συνεχίσει να διαδραματίζει πολύ σημαντικό ρόλο. Ωστόσο, είναι σημαντικό να αναγνωρίζουμε τις τάσεις, να σκεφτόμαστε σε σενάρια και να προσαρμόζουμε έγκαιρα τους κύκλους ανάπτυξης και παραγωγής τους. Ακόμη και αν αλλάξει η τεχνολογία οχημάτων, η Schaeffler - ως συνεργάτης ανάπτυξης και ειδικός στην αγορά Aftermarket - θα προσφέρει πάντα τη σωστή προσφορά για αυτές τις αλλαγές.

Με δεδομένο ότι η εφημερίδα αποστέλλεται σε όλη την Ελλάδα και το portal www.tosynergeio.gr έχει κοντά στους 30.000 μοναδικούς αναγνώστες, υπάρχει κάποιο μήνυμα που θέλετε να στείλετε στους Έλληνες επισκευαστές; 

Αρχικά, συγχαρητήρια στην εφημερίδα και την ιστοσελίδα www.tosynergeio.gr για τη δημοσιότητα. Αυτοί είναι πραγματικά εντυπωσιακοί αριθμοί! Όσον αφορά τους Έλληνες επισκευαστές, θα θέλαμε να τους μεταφέρουμε τη βαθύτατη ευγνωμοσύνη μας για τη συνεχή υποστήριξή τους και την εμπιστοσύνη τους στους ανθρώπους, τα προϊόντα και τις υπηρεσίες μας με την πάροδο των ετών. Η Schaeffler και τα προϊόντα των LuK, INA, FAG και Ruville είναι συνώνυμα της ποιότητας και της καινοτομίας για όλα τα είδη οχημάτων.

Οι Έλληνες επισκευαστές πρέπει να νιώθουν σίγουροι ότι επιλέγοντας την Schaeffler παρέχουν ασφαλείς και επαγγελματικές επισκευές στους πελάτες τους. Ο Έλληνας μηχανικός πρέπει να αισθάνεται πεπεισμένος ότι ο οργανισμός Schaeffler στην Ελλάδα μαζί με τους τοπικούς διανομείς της θα συνεχίσουν να προσφέρουν προϊόντα ποιότητας ΟΕ και τεχνικές υπηρεσίες υψηλού επιπέδου, προκειμένου να εξασφαλίσουν για αυτούς μια ποιοτική και κερδοφόρα επιχείρηση όχι μόνο στο σημερινό τοπίο της αυτοκινητοβιομηχανίας αλλά και για την κινητικότητα του αύριο.

Ευχαριστούμε τον κο Söding για τη συνέντευξη που μας παραχώρησε




Το Συνεργείο του Αυτοκινήτου


Σαρανταπόρου 70
Χαλάνδρι, 15231 - Χάρτης


Τ 210 2825611, 210 6754419
F 210 2842420





Social Media

facebook logored YouTube redr Twitter